У неділю 9 лютого українці Вікторії зібралися на святкову Літургію з нагоди 70 річчя Українського Греко-Католицької Церкви у Вікторії.

Архієрейське богослужіння відбулося у соборі св. Августина у центрі Мельбурна. Окрім духовенства  Єпархії на літургії був присутній Архієпископ мельнбурнський Пітер Коменсолі.

Читайте також:

Ця церква є особливим місцем для українського громади адже саме у ній проводилися богослужіння для українських іммігрантів першої хвилі, які прибули в Австралію після Другої світової війни у 1949 році. На той час українці не мали свого храму і Римо-Католицька Церква Австралії дозволила використовувати її приміщення, зокрема церкву св. Августина. Впродовж тринадцяти років цей собор став місцем, де українці хрестили своїх дітей, приймали перше причастя, брали шлюб, звідки вирушали в останню путь, місцем, куди щонеділі приїжджали з усіх куточків Мельбурна та околиць на літургію, де заводили нових друзів та знаходили підтримку.

Слухайте на SBS Українською:

9 лютого українці різних поколінь прийшли у св. Августина щоб згадати ті давні часи. Це був дуже емоційний день адже багато з присутніх були хрещені у цьому соборі, приймали перше причастя чи брали шлюб.

«Ми зібралися тут щоб подякувати за те, що Австралія дала українській громаді. Коли люди з усіх куточків України та Європи з однією валізкою прибули в Австралію, саме в церкві вони знайшли розраду» – зазначив Владика Петро Стасюк. Він додав, що  «Римо-католицька Церква дала цим переселенцям місце де вони мали змогу молитися у своєму рідному Українському Католицькому обряді».

Ця літургія стала прекрасним прикладом об’єднання східного та західного обрядів. Олтар собору був прикрашений українськими образами, співав хор катедри св. Верх апп. Петра і Павла. За українською традицією, процесію зусрічали біля входу в собор хлібом та сіллю. Вітаючи священнослужителів, голова катедральної парафіяльної ради Стефан Романів звернувся до Владики Петра та Архієпископа Коменсолі зі словами вдячності.

«Сьогодні дві легені Католицької Церкви стали одним цілим, разом дихаючи щоб дати життя, згадуючи засновників громади, висловлюючи шану та повагу, а також надихаючи на майбутнє» – сказав Стефан Романів, співголова Союзу Українських Організацій Австралії.

«Австралія гостинно прийняла наших батьків, які приїхали з дуже далеких країн. Вони майже п’ятнадцять років щонеділі приходили у св. Августина. Вони добиралися поїздами, автобусами, у дощ чи спеку щоб мати змогу знайти свою громаду та знайти Бога» – додав він.

Він зазначив, що «сьогодні їхні діти, внуки та правнуки ступатимуть по слідах першопроходьців та заповнять собор щоб сказати –  Слава Богу! Дякуємо Австраліє, дякуємо тим, хто  збудував громаду».

«Сьогодні ми будемо молитися за тих, хто вже не з нами але хто будував українську громаду, Українську католицьку Церкву Австралії, яка стала складовою частиною Австралії» – додав він.

Владика Петро Стасюк у своєму зверненні з нагоди святкування 70 річчя УГКЦ у Вікторії розповів про початки УГКЦ, про те, як парафія св. Августина прийняла зовсім незнайому їй церкву.

«У той час Католицька Церква Австралії, яка дуже мало знала про Українських католиків, запросила нас у свої церкви як братів і сестер у Христі. Наша Церква та обряд були несхожими на їхні. Вони ніколи раніше не бачили і не чули про нас. Архієпископ Даніель Меннікс заслуговує нашої величезної подяки за гостинність церкви св. Августина» – зазначив він.

За його словами, з 1950 по 1963 рік, коли українці гостювали у св. Августина, там відбулося 500 хрещень, більше 150 наших вінчань та, близько ста похоронів.

Владика також підкреслив що за сімдесят років УГКЦ в Австралії виросла і зміцніла. Із Церкви, яка не мала навіть власного приміщення та потребувала допомоги, перетворилася на сильну Церкву, яка стала інтегрованою частиною Австралії та буру участь у численних благочинних проектах як в Австралії так і в цілому світі.

«Були часи коли ми ледве зводили кінці з кінцями, за сімдесят років ми досягли того рівня що самі допомагаємо іншим. За останні тридцять років ми передали мільйони доларів на Україну, на відновлення української церкви та суспільства. У 2004 році під час цунамі у Азії наша Церква передала на Шрі-Ланку $67 000,00. Під час нещодавніх пожеж у Австралії наша громада зібрала $64 000,00. Ми вже більше не є Церквою мігрантів, а Церква українських австралійців, яка відчуває відповідальність за Австралію, Україну та цілий світ» – пояснив він.

У свою чергу архієпископ мельнбурнський Пітер Коменсолі запевнив, що українську Церкву дуже цінують у Мельбурні. Він подякував парафіянам за те показують приклад віри.

«Дякую, що ви є у нашому місті, що ви є прикладом того, що наше суспільство не є секуляризованим, що є неймовірним набранням для нашого міста» – зазначив він.

Після слова архієпископа відбулося посвячення пам’ятної таблиці, яку буде заново встановлено на стінах собору св. Августина. Вона була виготовлена та посвячена у 1988 році з нагоди святкування 1000 ліття Хрещення України. Пізніше її демонтували та зберігали в архіві. Завдяки старанням катедральної парафіяльної ради, зокрема Стефана Романіва, Гані Полатайко та Євгена Гавришка, а також пароха собору св. Августина о. Віктора Феруджа історичну дошку було віднайдено та вирішено знову освятити і повернути на стіни храму.

На цій пам’ятній таблиці містяться слова подяки духовенству та парафії св. Августина від української громади за гостинність:

«Ця пам’ятна таблиця є символом подяки українських католицьких біженців за допомогу і гостинність місцевого духовенства та парафіян, які дозволили нам користуватися цією церквою впродовж 1950 – 1963 років».

Після богослужіння громада та гості мали змогу поспілкуватися та поділитися спогадами про часи проведені у стінах св. Августина.

Фото: Hubert Weisrock

Ця стаття опублікована у №2 газети Церква і Життя, лютий 2020 рік